As celebrações de Natal e Ano Novo são sempre sinônimos de aglomeração em família, mas neste ano nem todos poderão passar a data juntos por conta do isolamento social causado pela pandemia. No entanto, uma coisa é certa: terá muita comida na mesa e, assim como ocorre todo ano, as sobras dos alimentos devem durar além das ceias.

Um estudo da Fundação Getúlio Vargas (FGV) em parceria com a Embrapa e o programa Sem Desperdício da União Europeia revelou que o Brasil joga fora, por pessoa, 42 quilos de comida por ano. O efeito causa impactos sociais, econômicos e ambientais. Para reduzir a quantidade de comida que vai parar no lixo depois das festas de fim de ano o ideal é reutilizar os alimentos para criar outros pratos e garantir o almoço da semana toda. Para que isso seja possível é preciso manter tudo bem refrigerado e acondicionado em embalagens plásticas. Desta forma, a comida será conservada e sua durabilidade aumentará consideravelmente.

Como conservar

Alimentos assados, cozidos e fritos podem ser congelados. O ideal é refrigerar as sobras das refeições em pequenas porções individuais. Além disso, é relevante escolher o recipiente correto, já que as embalagens adequadas influenciam na durabilidade dos produtos. Para congelar alimentos, o mais indicado é utilizar sacos plásticos herméticos que impedem a entrada de ar e previnem a contaminação por fungos e bactérias. Além disso, o uso de etiquetas nas embalagens facilita a diferenciação dos alimentos, além de poder indicar o prazo de validade.

Além disso – dica importante – não é necessário esperar que o alimento esfrie para inserir no congelador. Esperar a comida esfriar para congelá-la pode reduzir o prazo de validade porque, quando em temperatura ambiente, o alimento fica mais exposto à contaminação por fungos e bactérias. O ideal é não aguardar mais que duas horas para levar o prato ao freezer.

Recongelar o alimento também não é indicado: depois de descongelar um alimento, não o leve de volta ao freezer. Quando em contato com o ar em temperatura ambiente, o nível de proliferação de micro-organismos aumenta. Desse modo, quando recongelada, a comida possuirá uma carga microbiana muito maior, podendo causar intoxicações alimentares após o consumo.

Evitar o desperdício de alimentos, além de ser a opção mais inteligente e econômica, também contribui para o meio ambiente com o uso consciente dos recursos naturais e maior sustentabilidade.